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【No.485】荒れた里山は残されたフロンティア

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J.I.メールニュースNo.485 2011.01.13発行
荒れた里山は残されたフロンティア
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【1】 荒れた里山は残されたフロンティア
東京里山開拓団代表 堀崎茂
【2】 第162回J.I.フォーラム 1月25日開催予定

【3】 2010年度自治体の事業仕分け 開催スケジュールはホームページでご覧ください

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【1】 荒れた里山は残されたフロンティア
東京里山開拓団代表 堀崎茂
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東京里山開拓団は、放置された里山を切り開いて、子どもたちに自然をつなぐ場を提供
するボランティア団体です。会員は30代以下の社会人を中心に15名で、自然とのつなが
りを感じたい、子どもたちに役立つことをしたいという仲間で集まりました。
数十年放置された八王子の里山に通いながら感じたことは、荒れた里山も道や広場を作り
眺望を開くと快適な空間となって、自然の恵みあふれる貴重な遊びや学びの場となる
にもかかわらず、地主も地元も自治体も無関心だということです。そして、手を入れて
活用するにはボランティアの力が必要であると思ったのが、開拓団を結成したきっかけです。
毎月の開拓の積み重ねによって、八王子市美山地区の里山には今、道や広場に加えて、
有機栽培の畑、石積みのかまど、間伐材活用の天水タンク小屋、樹木のハンモック展望台、
落ち葉を集めたカブトムシ養殖場ができました。
秋には、子どもたちを開拓した里山に案内し、芋掘りを行いました。これは春に、頂上
で切り開いた畑にさつまいもの尻尾から出た芽を植えたものです。
いざ掘ってみると、親指ほどの小さな芋しかでてこず、正直なところ、苦労してもこん
なものかと少々がっかりしました。それでも子どもたちは宝探しのように夢中になり、
出てくる度に歓声を上げました。
天水を貯めた水でよく洗い、石かまどに間伐材をくべて、焼き芋にしてみると、いくら
小さくとも甘さが口に中に拡がって、笑顔が広がります!
スーパーに売っているさつまいもは誰が見ても「商品」であり、「生きもの」だなんて
思いもしないのですが、命のたくましさが小さな芋から感じられたのでしょうか。
命のたくましさを子どもたちに伝えることは、家庭や学校、社会でもなかなかできない
ことですが、里山では自分の目で確認し実感できます。里山は多様な生命にあふれていて
競争と共生といった関係を保ちながら全体として秩序と平和が保たれています。
荒れた里山は日本に残された数少ない「フロンティア」です。東京里山開拓団では、自然
との関わり方を謙虚に学びつつ荒れた里山を開拓し、次世代を担う子どもたちに里山を
提供する活動を、地主や子ども支援団体と連携して進めたいと考えています。
※構想日本 加藤より
里山は長年に渡って、住民に食料や燃料を提供してくれる生活の基盤でした。そうい
う意味においては、現代における住民と里山の関係は大きく変わっています。
しかし、生活環境として里山が私たちにもたらす恩恵は今も大きく、「東京里山開拓
団」のような活動によって、現代の都市生活に欠けているものを、そこから引き出せる
大きな可能性を持っているのだと思います。
構想日本は抽象的な教育論や環境論よりも、このような現場の活動から政策を作って
いきたいと考えています。

【2】 第162回J.I.フォーラム 1月25日開催予定
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詳細は決まり次第お知らせします。

【3】 2011年1月自治体の事業仕分け 開催スケジュール
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<2011年1月>
宗像市     15日(土)
長野県     15日(土)、16日(日)
●詳しくは構想日本HPをご覧ください:http://www.kosonippon.org/shiwake/contribution/index.php

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